.melo en Kathmandu (y en la India)


Volando voy, volando vengo
Lunes, 13 abril 2009, 2:04
Filed under: delhi, india, katmandú, nepal, pokhara, transportes, viajes

Cremación en Kathmandu

Ya estamos de vuelta en Delhi, frente al terminal de internacional del aeropuerto Indira Gandhi.

En cuatro horas Javi cogerá su vuelo a París y tres horas después, a las dos y media de la mañana, me tocará a mí embarcar en dirección a Bruselas.

A ver lo que da de sí la batería del portátil.

Estos días en Pokhara han sido días de relajo. Pokhara es buen sitio para hacer rutas de montaña, parapente, kayak, volar el ultraligero, …, o si estás ya cansado al final de un viaje es un sitio perfecto para no hacer nada de eso.

Por fin el miércoles amaneció despejado y desde todo Pokhara se podía ver a espaldas del lago el Annapurna.

Y si desde Pokhara se veía bien, en un collado que hay a media hora en coche tienes el balcón perfecto para disfrutar de esta parte nevada del Himalaya.

Desde ese collado tienes una visión panorámica desde el Dhaulagiri (8.167m.), el Annapurna (8.091m.) al oeste de la pirámide perfecta del Machhapuchhare (6.997m.), y los picos redondeados del Annapurna II (7.937m.) al este.

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Relajándonos en Pokhara
Miércoles, 8 abril 2009, 7:44
Filed under: nepal, pokhara, viajes

Esperando el bus

Ya estamos los dos en Pokhara.

Yo me vine en avión el domingo desde Katmandú y Javi, que se quedó un día más en la capital iba a haber llegado el lunes a la hora de comer en bus, pero el lunes a las siete de la mañana me mandó un mensaje al móvil diciendo que había habido un problema y como pronto llegaba el martes.

Yo no sabía si había perdido el autobús o qué problema se había encontrado. El martes, si llegaba, me contaría.

Pokhara es un buen lugar para descansar después de un viaje frenético. Es una ciudad, al norte del país, no muy lejos de la frontera con China, entre montañas y al pie de un lago precioso.

Estos días el cielo está brumoso, pero los días claros el Anapurna se refleja en el lago en una estampa preciosa.

Es como estar en un pueblecillo en medio de los Alpes, pero rodeado de ocho miles.

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Vuelo a ninguna parte
Lunes, 6 abril 2009, 5:27
Filed under: katmandú, nepal

Cilindros de oracion

Ya estoy en Pokhara, al pie del macizo del Annapurna, pero comienzo por el principio.

El sabado madrugamos, queriamos recorrer el valle de Kathmandu, el corazon historico de Nepal. Queriamos ver varios puntos declarados Patrimonio Mundial de la Unesco.

Bajamos a desayunar (habiamos descubierto una pasteleria que tenia una bolleria deliciosa) y ya con el estomago lleno decidimos negociar un taxi.

El primero nos pedia 3.000 rupias nepalis por estar toda la manana con nosotros, pero nos parecio excesivo. Le ofrecimos 1.500, nos dijo que por menos de 2.500 imposible pero cuando vio que nos acercabamos a pedir precio a otro taxista accedio.

Era un taxista budista y los budistas (como los sijs en India) no te la suelen liar, suele ser gente de fiar.

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Desde Kathmandu con amor
Viernes, 3 abril 2009, 13:44
Filed under: india, katmandú, nepal, thamel, varanasi

La mirada de Nepal

Ya estamos en Kathmandu. Os cuento como llegamos.

Ayer jueves madrugue y me fui a dar una vuelta por los ghats de Benares.

Queria despedirme de la ciudad sacando cuatro fotos y localizar al senor del libro de firmas del dia anterior. Fui imposible.

A la vuelta desayunamos en el hotel y preparamos las mochilas. A las 12.10 cogiamos un vuelo que nos traeria a Kathmandu.

Salimos por la retorcida red de callejones de la vieja Varanasi hasta una calle con trafico y negociamos con diferentes rickshakeros. Nos pedian demasiado dinero para ir al aeropuerto.

La verdad es que no sabiamos a que distancia estaba el aeropuerto y decidimos pedir precio a varios por separado para hacernos una idea de cual seria el precio justo.

Y al final llegamos a un curioso acuerdo con uno de ellos. El precio acordado eran 250 rupias (nos habian pedido hasta 500), pero si una vez en el aeropuerto veiamos que estaba lejos le pagariamos otras 50 suplementarias. Dijimos que ok.

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Deliciosa Varanasi
Miércoles, 1 abril 2009, 20:21
Filed under: india, katmandú, nepal, varanasi

Los pelillos de mi bigote

Me encanta esta ciudad. No se si será sagrada como creen los hindúes pero seguro que es mágica.

Esta mañana ha sonado el despertador a las cinco y media de la mañana. Javi ha dormido mal por el calor y ha preferido seguir en la cama, pero yo me he levantado, he preparado la cámara y he salido a la calle.

Tenía en mente ver amanecer y aprovechar la luz matutina que ilumina la orilla de los ghats de Benarés.

He salido del hotel y había varios chavales esperando en la puerta. Uno de ellos, el más espabilado se ha ofrecido a llevarme en barca.

Ha comenzado con un precio desmesurado, le he dicho que era mucho dinero para mi, que yo no era japonés ni yankee (a ésos se las cuelan todas) y que iba a buscar otro barquero a la orilla del Ganges.

Me ha seguido, mientras iba bajando él mismo la cantidad, hasta llegar a un precio razonable. El que me habían dicho unos españoles el día anterior en el hotel. Hemos cerrado el acuerdo.

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Fotografía en India y Nepal
Domingo, 8 marzo 2009, 22:26
Filed under: fotografía, india, nepal, viajes
Mumbai Dabbawala

Mumbai dabbawala

Uno de los motivos para elegir viajar a India y a Nepal ha sido su fotogenia.

Estos dos países son la “Disneylandia de los fotográfos”.

Mil colores, personas que llevan escrita la historia de su país en las arrugas de la cara, paisajes idílicos, realidades duras, costumbres sorprendentes, templos y palacios deliciosos, …, convierten en un gozada capturar la realidad con una cámara.

Para un fotógrafo Asia es en general muy agradecida. Basta con encuadrar y medir para conseguir unas fotos chulas.

El atrezzo y la escenografía la ponen ellos en todo momento, da igual el lugar en el que estés, la hora del día o hacia dónde enfoques.

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Ruta del viaje por India y Nepal
Lunes, 2 marzo 2009, 21:32
Filed under: agra, delhi, india, jaisalmer, katmandú, nepal, varanasi, viajes

Village in Annapurna Range [Pokhara]

Poco a poco vamos definiendo la ruta de nuestro viaje.

Vamos veintiséis días (Javi parte un día antes que yo, así que él va veintisiete) y queremos estar quince o dieciséis días en India y otros diez u once en Nepal.

Hemos trazado una ruta general, teniendo en cuenta que día a día la iremos corrigiendo y que iremos decidiendo en tiempo real qué tiempo dedicamos a cada zona y qué quitamos por falta de tiempo.

Nuestra idea es llegar a Delhi y tras un par de días coger el tren nocturno a Jaisalmer.

Ese billete en tren y el hotel de Delhi es lo único que llevaremos contratado desde aquí.

Desde Jaisalmer viajaremos a Jodhpur (o en el tren nocturno o alquilando un coche, lo veremos sobre el terreno) y desde ahí a Udaipur.

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Dinero en Nepal
Viernes, 6 febrero 2009, 16:23
Filed under: nepal, seguridad

Rupia nepali

El cambio de la rupia nepalí es más fácil de memorizar.

Un euro ahora viene a equivaler a 100 rupias nepalís.

Puedes ver el cambio actualizado haciendo esta búsqueda en Google.

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En Sanidad Exterior
Lunes, 2 febrero 2009, 16:14
Filed under: india, nepal, salud, viajes

Esta mañana tenía cita en Sanidad Exterior.

Quería ver si me tenía que vacunar de algo y cuales eran las zonas de riesgo sanitario del viaje.

Me han dicho que lo básico es vacunarte de tétanos y hepatitis A, pero como ya estaba vacunado de viajes anteriores estoy cubierto.

También me dura la vacuna del tifus que tomé el año pasado.

El riesgo de malaria en la zona de India a la que vamos es bajo, es mucho más alto en el centro y en la zona que linda con Bangladesh, y además no vamos en una época del año especialmente húmeda así que si usamos Relec y tenemos cuidado con los mosquitos (usar mosquiteras en sitios de riesgo, …) no merece la pena tomar profilaxis para la malaria.

Y en Nepal solo hay riesgo palúdico en el tercio sur, por que luego la altura hace que no haya malaria.

Me han dicho también que ultimamente hay riesgo medio-alto de dengue, pero que se transmite por mosquitos, así que si tenemos cuidado para la malaria vale lo mismo. Sigue leyendo



Dos en la India (y en Kathmandu)
Jueves, 29 enero 2009, 23:36
Filed under: agra, delhi, india, katmandú, varanasi

Finalmente seremos dos en la aventura.

Javi, colega mío desde hace muchos-muchos años y con el que ya he viajado alguna vez (Costa Azul, norte de Italia, …) me comentó hace unas semanas que si se podía apuntar al viaje.

Dependía de que le cuadraran un par de temas y hoy ya los tiene solucionados y me ha confirmado que se viene.

En este tipo de viajes, a un país en vías de desarrollo donde todo es más difícil, y además yendo por libre, …, hay que saber con quién vas por que cuando llevas ya varios días, hace calor, no has dormido como debías, pierdes un bus, …, el primer y el segundo día no pasa nada, pero cuando los días pesan hay que tener paciencia o acuchillas a alguien.

Pero Javi y yo nos conocemos desde hace mucho, conocemos nuestras virtudes y defectos, no es la primera aventura en la que nos metemos y, como yo, sabe moverse bien entre aguas turbulentas.

Además ha viajado bastante y se sabe mover.

Y tenemos un humor parecido (o complementario, no se) y sabemos sacar punta y buscar el lado divertido a cualquier situación.

Así que ya estamos dos en el barco.

Hemos estado comentando qué nos gustaría ver y coincidimos bastante: Delhi, Agra, Benarés, Rajastán, Katmandú, algún trekking, fotos, …

Va a ser fácil hacer un recorrido que nos cuadre. Los dos somos de fácil conformar y en estos países sobran los destinos atrayentes.

A ver si acabamos de cerrar la ruta, por que en mes y medio aterrizamos en Delhi.



A dos meses del vuelo
Miércoles, 14 enero 2009, 14:41
Filed under: delhi, india, katmandú, nepal, viajes, visado

Prácticamente en dos meses aterrizo en Delhi.

Ya tengo lo más importante, el vuelo y el seguro.

En breve debo pasarme por Sanidad Exterior para que me comenten cuestiones médicas, aunque supongo que ya de poco me deberé vacunar por que me valdrán vacunas de viajes anteriores (tétanos, hepatitis A+B, …).

También tengo que mirar lo del visado de entrada en India (el de Nepal lo haré on arrival en el aeropuerto de Kathmandu), por que tardan casi un mes en tramitarlo.

Seguramente lo haga a través de Correos. Creo que es lo más sencillo y me ahorro el paseo a Madrid.

Y tengo que ir cerrando la ruta. Es complicado por que es un país muy grande, tanto que te desborda un poco y voy un tiempo limitado, poco menos de un mes, así que me debo centrar en cinco o seis lugares.

Ahora estoy leyendo cosas sobre el Rajastán, que seguramente con Delhi y Vanarasi completen la parte india del viaje.

Nepal parece más sencillo de meter en la cabeza.

En el video, una cámara de tráfico de Delhi. Impresiona, ¿eh?



Retomando el plan
Lunes, 4 agosto 2008, 18:04
Filed under: india, katmandú, nepal, tibet, viajes

Lonely Planet India y Nepal

(y, …, un año despues, …)

El año pasado tuve que cambiar el destino.

Parecía que en el Tibet podía llegar a haber problemas con el gobierno chino y decidí cambiar el destino, estuve en Laos.

Fue un viaje muy chulo, pero tenía la espina clavada de visitar el subcontinente indio.

Menos mal que fui al sudeste asiático por que, estando en Laos, el Tíbet vivió sus peores protestas contra China en dos décadas, lo que supuso un refuerzo de la represión militar en esta región y de las medidas de seguridad en todo el país para evitar que cualquier acto de disidencia ofusque la cita olímpica.

El gobierno chino que cerró la frontera de la provincia autónoma, echó a los extranjeros para evitar testigos incómodos, metió a los antidisturbios y hubo de todo menos risas.

A día de hoy el gobierno chino ha vuelto a abrir al turismo provisionalmente el Tibet hará unos días, pero la situación no parece muy estable.

Por éso el año que viene estoy pensando ir a la India combinándola con Nepal. Seguramente esté unas dos semanas en diferentes ciudades del norte de la India y una semana en Katmandú y sus alrededores.

Utilizaré este blog, antes del viaje, para anotar datos, enlaces, …, que me puedan ser útiles a la hora de planificar y llevar a cabo el viaje; y, una vez allí, iré haciendo en el blog una crónica de mi ruta.

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Regicidio en Kathmandu
Martes, 14 agosto 2007, 17:35
Filed under: नेपाल अधिराज्य, historia, nepal, viajes

PHALANO.com

La noche del 1 de junio de 2001 en el Palacio Real de Narayanhiti cayeron bajo una lluvia de balas (mientras se encontraban en una cena de Estado) 10 miembros de la familia real de Nepal, entre ellos el rey Birendra y la reina Aishwarya.

El asesino fue, según la versión oficial, el príncipe heredero Dipendra quien acabó disparándose. Después del suceso, Dipendra agonizó durante tres días, período en el cual fue proclamado rey en su cama de hospital (éso si que es “ganarse el puesto de trabajo”).

Murió a causas de sus heridas el 4 de junio de 2001, siendo sucedido por su tío, el príncipe Gyanendra.

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Diferencia horaria en Nepal, India y China
Martes, 14 agosto 2007, 7:18
Filed under: china, nepal, tibet, viajes

Katmandu

Cuando la India se independizó del Imperio Británico, en 1947, rechazó dividirse en las tres zonas horarias que le correspondería por territorio y estableció una sola.

Además su huso horario es anómalo: no se ajusta al estándar mundial de horas enteras, sino que usa “medias horas”. Es GMT+5.30

La diferencia, por ejemplo, con España no es de 3 horas, sino de 3.30 horas: un horario exclusivamente indio que pretende destacar lo especial que es el país.

A su vez, los nepalíes para subrayar su independencia de India y su particularidad decidieron meterle un ‘cuarto’ de hora más, en Nepal son las 00.45 cuando en India son las 00.30 (GMT+5.45)

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El templo de Pashupatinath
Lunes, 13 agosto 2007, 23:06
Filed under: arte, नेपाल अधिराज्य, katmandú, nepal, viajes

Existen crónicas que citan la existencia de este templo en el año 400 a.C.

“El lugar más impactante de Katmandú es el templo de Pashupatinath, a orillas del río Bagmati –una arteria del sagrado río Ganges–, que al descender del Himalaya “comunica” a los hombres con los dioses. “

Así lo sentencia el Rig Veda (ऋग्वेद), uno de los libros más antiguos de la humanidad.

Es uno de los más notables templos de Shiva (el creador y el destructor) , en Nepal conocido por sus manifestaciones “terribles” como el cruel y destructivo Bhairab.

Siguiendo con una tradición milenaria, todos los días llegan fieles y saddhus (hombres sagrados) que descienden por las anchas escalinatas de piedra junto al templo hasta las aguas del Bagmati, donde realizan inmersiones en el río totalmente contaminado.

Pero esto les da igual, porque los peregrinos no van a refrescarse sino a purificar las almas. Y ésto es así por que el Bagmati es un río sagrado y Pashupatinath un frecuente lugar de incineraciones, similar a Benarés en el Ganges.

Hay diferentes ghats, escalones de piedra que descienden a las aguas, en los que se erigen cada mañana las piras funerarias donde se incineran a los muertos.

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Thamel
Miércoles, 8 agosto 2007, 16:20
Filed under: alojamiento, नेपाल अधिराज्य, katmandú, nepal, viajes

Thamel es el barrio de Kathmandu más frecuentado por los mochileros, con guesthouse y hoteles casi en cada puerta. Además hay cientos de cibercafés, restaurantes, lavanderías, agencias de viaje, …

Se encuentra al norte de los atestados barrios pobres del casco viejo. Es una zona con no menos de una docena de calles y cientos de hoteles y restaurantes situada a unos 15 ó 20 minutos andando al norte de la plaza Durbar.

Tiene un aire a Khaosan Road, o el Pham Ngu Lao, pero en nepalí.

En Thamel las imitaciones de prendas de The North Face o Columbia se entremezclan con jerseys de cachemir, marionetas, dagas, bolsos y ropa hippies, agencias de viajes, dvd’s piratas, …

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Friendship Highway

La Friendship Highway o Carretera de la Amistad es una carretera sin asfaltar que atraviesa toda la meseta del Tibet para bajar de forma brusca en sus últimos tramos hacia el vecino Nepal.

Es una carretera única en su especie en todo el mundo y toda una experiencia y aventura para un paraje yermo y agreste, alejado de la civilización donde tendremos ocasión de contemplar el Tibet más auténtico en todo su esplendor.

La ruta tiene 1.000 kilómetros y habitualmente se suele recorrer en cinco días.

La primera etapa, una de las más bellas, empieza saliendo de Lhasa hacia Chushul para atravesar el río Brahmaputra y subir el primer collado de nuestro viaje, el Kamba-la de 4.794 m, para bajar después rodeando el lago turquesa de Yamdrok-Tso, situado en plena meseta tibetana.

A continuación, vuelve a subir hacia una nueva maravilla, el paso de Karo-la a 5.045 m, de impresionantes vistas y rodeado de glaciares.

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Gastronomía nepalí
Domingo, 5 agosto 2007, 17:33
Filed under: नेपाल अधिराज्य, gastronomía, nepal, viajes

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La cocina tradicional nepalí es una rica mezcla de elementos indios y tibetanos, y en los últimos años los cocineros nepalíes se han convertido en unos expertos en el arte de acercar su cocina a los paladares occidentales.

Así, es frecuente encontrar en lodges de pueblos aislados a 4.000 metros de altura, menús que incluyen pizza, tarta de manzana y porridge. (Por el momento, no hay datos sobre paellas).

El plato tradicional es el dhaal bhaat: arroz hervido acompañado de una salsa de lentejas y vegetales sazonados con curry.

Los nepalíes lo comen con la mano derecha, dos veces al día durante todo el año. El Dudh Chiyaa, té negro con leche y mucho azúcar, es el combustible básico para todo el pueblo nepalí así como para el resto de pueblos del Himalaya.

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El Everest desde el aire
Domingo, 5 agosto 2007, 14:31
Filed under: नेपाल अधिराज्य, himalaya, katmandú, nepal, transportes, viajes

El Everest desde el aire

Todas las mañanas durante la temporada seca (de octubre a abril), las principales líneas aéreas ofrecen vuelos por encima de las montañas al amanecer, con comentarios, con vistas panorámicas del Himalaya al amanecer.

Los pasajeros se acomodan en aviones turbo de 6 a 30 asientos, se les garantiza una butaca junto a la ventanilla y una visita a la cabina del piloto.

El vuelo de una hora desde Katmandú cuesta 124$, cuota de combustible incluida.

Con el tiempo despejado las vistas son maravillosas.

Se recomienda especialmente con Buddha Air, pues sus aviones son más grandes y vuelas más cerca del Everest.

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Budismo tibetano
Domingo, 5 agosto 2007, 13:08
Filed under: नेपाल अधिराज्य, budismo, china, nepal, tibet, viajes

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La popular noción de “budismo tibetano” comprende el budismo desarrollado en los Himalayas, incluyendo Tíbet, Nepal, Bhutan y Sikkhim. Asociado a este tipo de budismo aparece el lamaísmo.

En la clásica división del budsimo entre monjes y laicos, los lamas tibetanos suponen una figura con relevancia no solo religiosa sino que fueron centro de la vida social y económica del Tibet.

El budismo mahayana entró en el Tíbet gracias al gurú indio Padma Sambhava en el siglo VIII.

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Aeropuerto de Lukla
Domingo, 5 agosto 2007, 12:02
Filed under: नेपाल अधिराज्य, nepal, transportes, viajes

Aeropuerto de Lukla

El aeropuerto de Lukla, en Nepal, está situado a 2.800 m. y es considerado como uno de los más peligrosos del mundo por el enclave montañoso en el que se ubica.

La pista empieza en un precipicio y termina en la ladera de una montaña. Además, solía haber animales correteando por ella.

Construido bajo los auspicios de Sir Edmund Hillary, primer hombre en pisar la cumbre más alta del planeta, se encuentra rodeado por montañas y colinas, miles de alpinistas lo frecuentan cada año, ya que es punto de partida para las ascensiones a las montañas más altas del mundo.

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El Yeti
Sábado, 4 agosto 2007, 20:57
Filed under: नेपाल अधिराज्य, nepal, tibet, viajes

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El Yeti o abominable hombre de las nieves es un especimen mitológico de bigfoot, no se le puede catalogar porque nunca se ha encontrado ningún espécimen vivo o muerto que permita saber si es una especie o una clase biológica.

Ante la ausencia total de pruebas, sólo se cuentan con relatos que lo describen como un simio gigante bípedo que se cree está localizado en las zonas boscosas de la cordillera del Himalaya.

Los diferentes testimonios sobre su existencia hablan de un ser huidizo de más de dos metros de altura, completamente cubierto de pelo y que tiene la capacidad de silbar.

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Mal de altura
Sábado, 4 agosto 2007, 20:12
Filed under: नेपाल अधिराज्य, himalaya, nepal, salud, tibet, viajes

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El mal agudo de montaña (MAM), llamado coloquialmente mal de altura, es la falta de adaptación del organismo a la hipoxia de la altitud.

La gravedad del trastorno está en relación directa con la velocidad de ascenso y la altitud alcanzada. De manera inversa estos síntomas normalmente desaparecen al descender a cotas más bajas.

Suele aparecer a partir de las 6 o 10 h de exposición a la hipoxia y es más frecuente en menores de cincuenta años y en sujetos que residen habitualmente a menos de 900 m de altitud.

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¿Sabías que?
Sábado, 4 agosto 2007, 16:25
Filed under: नेपाल अधिराज्य, naturaleza, nepal, viajes

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Nepal, ocupando sólo el 0,1% de la Tierra, es el hogar de:

  • el 2% de todas las plantas con flores del mundo.
  • el 10% de la población mundial de pájaros, más de 850 especies, entre ellas 72 en grave peligro de extinción.
  • el 4% de los mamíferos de la Tierra.
  • 11 de las 15 familias de mariposas del mundo.
  • 600 familias de plantas autóctonas.
  • 319 especies de orquídeas exóticas.


Datos básicos de Nepal
Sábado, 4 agosto 2007, 12:16
Filed under: नेपाल अधिराज्य, budismo, nepal, viajes

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Nombre oficial: Reino de Nepal
Superficie: 140.800 km²
Población: 26.460.000 hab.
Capital: Katmandú (535.000 hab.)
Nacionalidades y etnias: tribus mongoloides (rai, limbu, newar, gurung, tamang), indonepaleses, tibetanos (bhotia), magares, sherpas
Idioma: nepalés (también conocido como gurkhali)
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